Около десяти лет назад на борту шаттла Колумбия была запущена в космос 25-тонная мечта астрономов — рентгеновская обсерватория Chandra.

Этот аппарат стал самым тяжелым полезным грузом, который космический челнок когда-либо выводил на околоземную орбиту.

 

 

 


Фото: На фоне вечернего неба запуск шаттла (STS-93), несущего на себе ценный груз — космическую обсерваторию Chandra.

Естественно, все научное сообщество ожидало новых открытий. Но до того как телескоп начал передачу данных на Землю, предстояло подготовить его к работе. Внутренняя двигательная установка Chandra должна была вывести обсерваторию на нужную орбиту, затем должна была пройти проверку вся электроника и жизненно-важные механизмы, и только после всесторонних тестирований телескоп передал на Землю первое изображение, приведя в восторг своих создателей и всех, наблюдающих за обсерваторией ученых-астрономов.


Фото: Первое изображение, переданное телескопом Chandra — останки сверхновой звезды Кассиопея A (Cas A).

Спустя лишь два месяца работы в космосе, Chandra передал ученым ошеломляющее изображение другого взрыва сверхновой звезды, Туманности Краба, и впервые показал люминесцентные кольца высокоэнергетических частиц, окружающих ее ядро.


Фото: Изображение Крабовидной туманности, полученное совместными усилиями двух телескопов: Hubble и Chandra.

Совместная работа Хаббла и Чандры привела к подсказкам о том, как вращение пульсирующей нейтронной звезды в центре Крабовидной туманности снабжает туманность энергией, вызывающей ее яркое сияние даже спустя 1000 лет после взрыва.

Chandra также помог астрономам получить больше сведений о квазарах, двойных звездах, пожирающих материю черных дырах и многом другом.

На следующем изображении Chandra показывает центральную часть нашей галактики Млечный путь. Яркий белый участок около центра изображения указывает на супермассивную черную дыру.


Фото: Рентгеновская обсерватория Chandra сфотографировала центральную часть галактики Млечный путь.

Chandra нашел множество черных дыр, и некоторые из самых интересных находок телескопа были сделаны поблизости от них. Например, Chandra дал ученым новую информацию о рентгеновском излучении черных дыр. Чандра также впервые нашел две супермассивные черные дыры в одной и той же галактике (см. фото ниже).

Рентгеновская астрономия родилась в 1960-ых, и Chandra стремительно продвигает вперед эту науку. Uhuru, первый рентгеновский спутник, был запущен в 1970 году и нашел лишь несколько сотен ярких источников излучения. Chandra в сто тысяч раз чувствительнее Uhuru и до настоящего времени уже сделал около 9500 наблюдений.

По словам команды ученых, работающих с телескопом, недавние усовершенствования телескопа помогут ему продолжить свою миссию как минимум до 2019 года. Популярный новостной портал расскажет о том, что происходит в мире.

Оригинал (на англ. языке): Science.nasa.gov

українська версія: Космічна обсерваторія Chandra: десять років приголомшливих відкриттів

Комментарии запрещены.

Навигация по записям